Een Travellerspoint blog

The Golden and Pink City of Rajasthan

sunny 34 °C
Bekijk India op robenjeroen's reiskaart.

Wat een hellerit. Van Udaipur naar Jaisalmer, de gouden stad in de droge woestijn, hebben we 12 uur in een slaapbus gelegen. In het formaat van een dubbele doodskist met kippengaas aan de ene kant en een niet-sluitend raam aan de andere kant worden we midden in de nacht door slaperige woestijnstadjes gereden die er uitzien alsof ze in de jaren '90 door operatie Desert Storm getroffen zijn. Waanzin. Volgende keer toch echt proberen om een trein te pakken. Jaisalmer ligt een comfortabele 100 km van Pakistan af, waar we toch écht niet heen willen. Vanaf ons dakterras schijnen we het net niet te kunnen zien...

296333992219AC6817EEE254C4DDB879.jpg

We slapen in het fort waar het hier allemaal om te doen is. Het moet gezegd worden, het heeft allemaal wel wat weg van Lawrence of Arabia, Sprookjes uit duizend-en-één nacht, Fata Morgana's en waar is hier toch die Punica Oase?

296381FD2219AC68175CC2D534F94807.jpg

Het fort ligt op een tafelberg en is groot, een volledig dorp met alles erop en eraan. De eerste dag gaan we nog snel naar het Paleis in de middag, maar de volgende dag is het over met de pret. Jeroen heeft nu toch echt een goede bacterie opgelopen en ligt er volledig af. Het hotel heeft (voor het eerst!) meerdere Engelse kanalen dus films als Confessions of a Shopaholic bieden fijn vertier. Het is altijd afvragen waar je hier ziek van wordt, maar misschien heeft het te maken met de Indiaas-Australische uitbater van een kroeg die op het terras geen alcoholvergunning heeft en derhalve potjes 'special tea' (bier) verkoopt die je dan mag uitschenken.

2963AE872219AC68172212A041C56050.jpg

Na een dagje uitzieken is gelukkig alles weer helemaal prima en vertrekken we oostwaarts naar Jaipur, de roze stad. De naam belooft veel goeds, dus we hebben er zin an. De buitenmuren van de oude binnenstad, de hoofdstraten en het paleis zijn roze geschilderd (al heeft het een ietwat oranje gloed) maar het blijft een mooi gezicht, zeker als er een schoolreisje in roze-achtige uniformen langsloopt.

2963FFE92219AC681736B6A91B498620.jpg

We pakken verder efficiënt nog de walking tour uit de Lonely Planet mee en lopen de binnenstad door, wat één grote en bizarre bazaar is. De winkeltjes zijn allemaal een smalle rolluik breed en een paar meter diep en gegroepeerd per productgroep. Het aanbod is nogal divers te noemen. Zo is er een straat vol stalletjes gevuld met wc-potten tot aan armbandjes en juwelen en van postpapier en schoolboeken tot ingemaakt ondefinieerbaar groente en fruit. Wij focussen ons wat meer op de feestartikelenhoek en zoeken nog wat slingers uit.

270_296430D12219AC6817895BBA1D77DFBF.jpg

Jaipur is ook een van de drie hoeken van de Golden Triangle. Logisch dus dat we nu naar het symbool van India gaan, de Taj Mahal en dan India afsluiten in Delhi.

Geplaatst door robenjeroen 8:01 Gearchiveerd in India Reacties (4)

Chill(i) in Udaipur

sunny 33 °C
Bekijk India op robenjeroen's reiskaart.

007 mag dan wel dit jaar wederom op het witte doek verschijnen in Skyfall, wij wanen ons terug in 1983 op de set van Octopussy. Het sprookjesachtige Udaipur met haar Lake Castle was destijds één van de decors.

E75A610B2219AC6817EDB790C023973B.jpg

We besluiten lekker te gaan chillen de komende dagen en even geen bezoekjes te brengen aan musea, ghats en tempels en laten de culturele uitspattingen voor wat het is. Udaipur is vergeven van de luxe hotels met 5 diamond service en met mozaïek ingelegde marmeren zwembaden. Uiteraard past dit niet in ons budget, dus boeken we voor €7,50 per nacht een hotel zonder zwembad bij een Nederlands/Indisch stel en kopen een pool-dagkaartje voor het Heritage Resort Shiv Niwas Palace à €4,50 p.p. om na bijna 3 maanden de zwembroek uit de backpack te halen.

E75A8FA92219AC68177D5F25DFBDD13E.jpg

Omdat we drie dagen zwembad toch ook wat veel van het goede vinden lassen we een kookcursus in bij Shashi, een weduwe van 41 die ons in een kamertje met één hoge tafel en twee gaspitten de geheimen van de Indiase keuken gaat onthullen.

Shashi is sinds een jaar of 3 een autodidact op niet alleen het gebied van de Engelse, maar ook de Nederlandse taal en dit levert hilarische communicatie op. Op gebiedende wijs krijgen we instructies: 'You! - roeren!' en 'You! - cut!' En als we tussendoor een Hollands onderonsje hebben: 'You! - what's problem?' Ondertussen gaat Rob verder met 'You! - stampen!' van de tomatenpuree.

270_E75AC2752219AC68172B1854406CFE11.jpg

Tussen het koken door vertelt Shashi haar levensverhaal en waarom ze haar kookworkshops moest beginnen. Helaas een zielig verhaal, maar waar ze wel triomfantelijk uitkomt. Zo deelt ze ons mede: 'I not know Lonely Planet, now I know Lonely Planet means good business!'
En ondertussen moeten de chapati's (roti) gedraaid worden ('now you draaien!').

270_E75AEC602219AC6817326BA2E5FF2277.jpg

In the end hebben we veel en veel te veel bereid en worden onze lege magen rijkelijk beloond. De chili en andere specerijen uit de magische kruidendoos geven superveel smaak en een goede dosis spicyness. We krijgen nog twee giveaways mee bij de uitgang: een enkelbandje voor onze vriendinnetjes thuis en een olifantensleutelhangertje voor good karma.

E75B176D2219AC68171D00387F123D3F.jpg

Nog maar 10 dagen India te gaan en een heleboel kilometers af te leggen. Vanavond stappen we voor 12 uur de bus in naar Jaisalmer, the Golden City.

Geplaatst door robenjeroen 1:56 Gearchiveerd in India Reacties (6)

Citytrip Mumbai (Bombay)

sunny 35 °C
Bekijk India op robenjeroen's reiskaart.

Mumbai is net zo groot als Nederland. Qua aantal inwoners dan. Pak 'm beet ca. 16,4 miljoen mensen in één stad, dat maakt het in ieder geval gezellig druk. Hoe groot in omvang dan ook, heel erg kosmopolitisch doet het niet aan.

We hebben in Khajuraho nog een aandenken aan India voor onszelf gekocht wat we maar wat graag naar huis willen opsturen. Een koperen olifant van 2,5 kilo tikt nogal aan in de rugtas. Buiten het postkantoor laten we het inpakken en wordt het na in karton te zijn gewikkeld met de hand in linnen dichtgenaaid. Adres erop met een edding en hij kan naar huis toe.

90_1538D93D2219AC681776E4A01B6A19A7.jpg

Mahatma Gandhi heeft een lange tijd in Mumbai gewoond en van zijn oude huis is een museum gemaakt. We gaan hier uiteraard heen en hebben een moment van bezinning over zijn leven en impact op de samenleving.

153927A42219AC681727138E775A17E4.jpg

Momenten van bezinning hebben we vaak in een land als India. De armoede en alles wat hier bij komt, is groot. Onze rijkdom, maar ook die van de Indiërs zelf, creëert een groot contrast. Er zijn veel bedelaars, misvormde/mismaakte mensen en straatkinderen. Vanaf het balkon van ons hostel zien we een meisje slapen op straat.

90_153955452219AC6817D1C44CA8C0CC4E.jpg

We bezoeken de Haji Ali Moskee, waar ook de weg over een dijk naartoe gevuld is met bedelaars. Bij de Moskee aangekomen blijken we, zoals wel vaker, een zeer gewild foto object. Alle Nokia's 3310 en Samsung mobieltjes komen tevoorschijn en we worden vastgelegd om thuis mee te showen. Dit willen wij natuurlijk ook, dus bij elke foto die locals van ons maken, maken wij ook foto's met de locals. Met 11 moslim-tienerjongens voor de heilige moskee geeft dat een geestig plaatje.

270_1539AADE2219AC6817BBF451AA5D8891.jpg

Als afsluiting willen we in Mumbai (Bombay) toch echt een Bombay Sapphire - Tonic scoren. Dat blijkt lastig te vinden hier, maar het dakterras van het Intercontinental schiet voor een 500 roepie te hulp.
Als kers op de taart dineren we toepasselijk bij Restaurant Gaylord. Tout oud-chique Mumbai dineert hier en een vergelijking met 't Vierde Baarsje in Amsterdam blijft niet uit. De moot gebakken vis met aardappelpuree, erwtjes en brunoise gesneden worteltjes worden aan tafel uitgeserveerd en smaken super als afwisseling op de hete curry's. De erbij geserveerde rijst laten we links liggen en we bestellen sans gene een supplement frites met mayo, die in een rvs saucière van royaal formaat wordt bijgeleverd. Met een spiegeltje aan de wand kun je ons aan tafel zien zitten.

1539D8202219AC68178AE1EA4E5FE220.jpg

Wij vertrekken naar Udaipur om lekker te ontspannen aan een meer, maar eerst nog even 17 uur in de nachttrein.

Geplaatst door robenjeroen 0:01 Gearchiveerd in India Reacties (3)

Twee van India's Top 20 (Khajuraho & Ajanta)

sunny 30 °C
Bekijk India op robenjeroen's reiskaart.

Bij het maken van onze planning voor India hebben we de Lonely Planet goed geraadpleegd. We wilden in ieder geval van Varanasi naar Mumbai, maar daar ligt nogal een afstand tussen. In de top 20 van de LP stonden twee mooie tussenstops, de Tempels van Khajuraho en de grotten van Ajanta.

Treintickets geboekt en hup naar Khajuraho. Vanaf ons hotel pakken we lekker op z'n Hollands de fiets naar de tempels.

AD3166F02219AC6817AA427E196862BD.jpg

De tempels zijn vooral bekend om de nogal expliciete erotische beelden, al is dit minder dan 10% van de totale decoraties. Er stonden voorheen meer dan 80 tempels in de omgeving, dit zijn er nu nog 25, meer dan voldoende voor een volle dagbesteding! We hebben een mooie zonnige dag en het zandsteen van de tempels steekt goed af tegen de blauwe lucht en lijkt soms wel op houtsnijwerk.

AD3214332219AC68173F545F64624AD5.jpg

De tempels zijn opgebouwd uit meerdere lagen waarbij iets boven ooghoogte drie rijen met rijk versierde beelden te zien zijn. De poses van de dames zijn vaak erotisch, en waar er standjes worden afgebeeld met partner zijn deze vaak acrobatisch. Het gaat bij deze standjes er om dat je één wordt met je partner, waardoor je dichter bij God komt.

270_AD326F4E2219AC6817901B5C3E2BC3E3.jpg

We doen weer een dagje trein en komen om 3 uur 's nachts in Bhusaval aan, op dat moment letterlijk nogal slaperig stadje in the middle of nowhere. We hebben geen hotelreservering (online niet mogelijk) en rammelen wat aan een hek van een guesthouse waar drie generaties Indiase hoteliers op de grond in de lobby liggen te slapen. Vol egards worden we ontvangen en na het aftikken van het royale bedrag van ongeveer 4 euro betrekken we onze te smerige kamer voor de nacht. Met eigen kussensloop gevuld met capuchon trui gaan we als een plank liggen om maar vooral niets aan te raken.

De volgende ochtend worden we 'fris' wakker en verhuizen we naar een fatsoenlijk hotel, twee kilometer verderop, een prima uitvalsbasis voor de grotten van Ajanta. De grotten zijn uitgehouwen door boeddhistische monniken die ruim 2.000 jaar geleden aan dit monnikenwerk zijn begonnen. In totaal zijn er maar liefst 30 grotten langszij een rivier.

AD32D2E12219AC681717FF2276AD87FF.jpg

Het is werkelijk niet voor te stellen hoe dit is gemaakt. Zonder kunstmatig licht, zonder moderne materialen zijn hier complete tempels en kloosters in de rotswanden uitgebeiteld. Na het uitbeitelen zijn de zuilen en muren gepleisterd en beschilderd, al is hier op veel plekken door de tand des tijds niet veel meer van over. Door gebrek aan licht en verbod op flitsfotografie is het lastig om goede foto's te maken van de schilderingen. Waar er beelden zijn uitgehouwen zijn deze veelal nog intact en is er een overvloed aan boeddha's te zien. Van de zuilenrijen in één van de tempels kunnen we wel een mooi plaatje schieten, incluis de Indiase toeristen.

AD3354C72219AC68173F90DDD3ED2599.jpg

Voorlopig even voldoende kunst en cultuur. We eten de laatste avond nog een goede spicy chicken (na natuurlijk no-spicy te hebben besteld) en vertrekken met India-ree naar Bombay!

Geplaatst door robenjeroen 23:31 Gearchiveerd in India Reacties (0)

Grote wasjes, kleine wasjes

sunny 33 °C
Bekijk India & Nepal op robenjeroen's reiskaart.

India... eerlijk gezegd is dit het land waar we van dachten 'dat zou nog wel 's tegen kunnen vallen'. Door gebrek aan personal space, smerigheid e.d. hadden we ons ingesteld op een behoorlijke cultureshock en een omboekfee van ons ticket reeds ingecalculeerd mochten we toch echt stel op sprong weg willen.
Gelukkig niets van dat alles, we vinden het heerlijk! (dag 4, dus kan nog veranderen...)
Ja, er zijn opdringerige mensen en ja, het is op veel plekken ontiegelijk smerig, maar wat is het ook mooi, kleurrijk, divers, vermakelijk, chaotisch en wat is het eten vreselijk lekker.

486D0C532219AC681751896E6BF87EBF.jpg

We zijn wel blij dat we eerst naar Nepal geweest zijn, wat we als een soort India Light kunnen bestempelen. Hierdoor is de cultureshock ook uitgebleven. We verblijven nu in Varanasi / Benares, een stad die door de Lonely Planet als volgt wordt geïntroduceerd: "Brace yourself. You're about to enter one of the most blindingly colorful, unrelentingly chaotic and most unapologetically indiscreet places on earth." Dat is geen understatement. Varanasi draait vooral om de Ghats, de trappen aan de Ganges rivier. Er zijn er grofweg een stuk of 80 en hier gebeurt echt alles. De Ganges is een heilige rivier en er worden veel offerandes gebracht, vaak in de vorm van bloemen (al dan niet in een lotusbootje), die je overal kan kopen.

486D406C2219AC68179B524DFE9FD944.jpg

Het geval wil dat de Moesson net voorbij is en de rivier snel aan het zakken is. Doordat het hard eb wordt blijft er massa's slib achter bij de trappen. Dit wordt wel opgeruimd, maar het schiet nog niet echt op. We kunnen langs de Ganges over het slib lopen, maar moeten wel oppassen. Wegscheppen van het aangekoekte slib is echt geen optie, dus waar wel wordt schoongemaakt gebeurt dat door de brandslang erop te zetten en alles spoelt weer terug de Ganges in.

486DA0DA2219AC681760D319737BEC46.jpg

Nu kijkt de Ganges niet op van een beetje meer of minder troep. Door alle activiteiten die hier plaats vinden is het niet bepaald schoon te noemen. Laten we het zo zeggen: Maxima zou hier niet komen zwemmen.

We zijn getuige van onder meer: het brengen van offerandes, openbare crematies (hadden we in Kathmandu ook ervaren, daardoor iets minder shocking), de dagelijkse was, de afwas, het wassen van je waterbuffels, tandenpoetsen, haren wassen, scheren, jerrycannetjes vullen met heilig Ganges-water, poepen & plassen (zowel koeien, waterbuffels, honden, geitjes als homo sapiens), je billen hierna wassen, en daarna met een ferme plons 's lekker een baantje trekken.

486DFBCE2219AC68171E4218116E0D18.jpg

486E2EA42219AC68179DBC5BD26EA858.jpg

Wij houden ons badpak nog ff in de backpack tot we een fijn hotel met zwembad of hagelwit strand tegenkomen. Next up: we gaan weer een nachttrein in, de eerste in India. Kaartjes zijn geboekt, bestemming: De erotische tempels van Khajuraho!

Geplaatst door robenjeroen 1:16 Gearchiveerd in India Reacties (4)

Waku-waku lekker mee

sunny 32 °C
Bekijk Nepal op robenjeroen's reiskaart.

Een nijlpaard kan lachen ja of nee... en olifanten leggen een ei, soms wel 2!

Gelukkig komen we zonder Rob Fruithof na een dagje reizen vanuit Kathmandu aan in Sauraha, net buiten Chitwan National Park. We stuiten per toeval op de goedkoopste lodge in town (1 euro 80 per nacht) en boeken het voor een paar dagen.
Na wat wikken en wegen besluiten we een 2-daagse jungle walk te boeken. Met de Jungle walk kom je sneller op plekken waar je niet met een Jeep komt en hoeven we niet op een olifant te klimmen, wat we als Westerlingen enigszins zielig vinden. In het Elephant Breeding Center hebben we gezien hoe de fantjes de kneepjes van het vak leren en dat is niet altijd leuk.
Bovendien goed voor de conditie, dus met frisse moed en goede zin vertrekken we de volgende ochtend om 7 uur met onze twee gidsen (verplicht), LB en Dhong. Bij de intake weet LB, een oud-Ghurka commando van 60+ met een bamboe stok als wapen, ons te informeren dat vooral de 'sloth-bears' erg gevaarlijk zijn, maar dat als het moet hij zijn stok tegen de kop van de beer slaat, so 'no worry'.

Verder willen we natuurlijk vooral de wilde dieren zien in hun natuurlijke habitat waar mee geadverteerd wordt: Neushoorns, tijgers, waterbuffels, marsh muggers, krokodillen en ander groot wild. Al snel blijkt dat we echt de bush-bush in gaan en ziet Crocodile DUN-dee door de varens, 7 meter hoog gras en ander groen spul de jungle niet meer.

BCC68FC52219AC681708AA2EFA850702.jpg

Toon Hermans spookt al snel door ons hoofd (Wat ruist er door het struiiiikgewas.... het is een... een...) maar de rhino's blijven nog even uit het zicht. Bij het wandelen door de dichte vegetatie komen wel een paar andere ongemakken tegen. We hadden niet in de brochure gelezen dat de jungle vol met bloedzuigers zat, maar daar konden we natuurlijk op wachten. Allebei zijn we goed te pakken genomen.

BCC7114A2219AC681777BA96E04E7FFF.jpg

Het grote wild komt met rasse schreden dichterbij, getuige alle sporen die we zien. Het is net spoorzoekertje voor gevorderden, al zijn sommige sporen zo groot dat je ze niet kan missen.

BCC77BD12219AC6817037EA3ECD1F49C.jpg

Vanuit viewing towers bekijken we geregeld de omgeving. Vanaf de hoogte kun je wat verder kijken, wat anders vrij moeilijk is. Het gras is echt overal enorm hoog en biedt (te) goede beschutting. We zien in 2 dagen onder meer: een krokodil, varaan, wild zwijn, hertje, makaak apen, een marabu en andere tropische vogels en bovendien heel erg veel torren, mieren, muggen, spinnen en ander (on)gedierte, maar we hebben niet het geluk om een neushoorn te bewonderen.

BCC7F1202219AC6817A6A00BE6661DF8.jpg

Het uitzicht wordt er echter niet minder om en we genieten van een prachtige zonsondergang aan de rivier.

BCC86C912219AC68171D0271F8F9F17D.jpg

Tenslotte dan nog even voor de fans van Echte Meisjes in de Jungle een paar afsluitende woorden van Britt Dekker, die in ons hoofd er echt bij was!

(denk haar stemgeluid en accent er even bij als je het leest :))

- Waarom hebben die neushoorns geen gps of zo? Ja toch? Dan kan je gewoon je tomtom meenemen en dan zegt ie gewoon 'bij de volgende varen linksaf'
- Nou, ik doe dus echt nooooit meer een Safari. De enige Safari die ik nog doe is als in uitga in me jus!

Geplaatst door robenjeroen 8:11 Gearchiveerd in Nepal Reacties (5)

Bhaktapur heeft ons hart gestolen!

sunny 24 °C
Bekijk Nepal op robenjeroen's reiskaart.

Vanuit Kathmandu vertrekken voor 1 nachtje naar Bhaktapur, ongeveer 45 minuten rijden van Kathmandu met de lokale bus (kosten: 18 eurocent p.p., da's in ieder geval goed voor het dagbudget :)).

We verblijven in het Guest House 'Heart of Bhaktapur' wat opgezet is door een Nederlandse die tevens 2 kindertehuizen runt voor kinderen met een lichamelijke handicap (www.heartofbhaktapur.com). De winst van het Guest House gaat volledig naar de kindertehuizen en op deze wijze kunnen we een klein steentje bijdragen.

270_81000ADE2219AC6817A063FF79837450.jpg

Bhaktapur is de voormalige hoofdstad van Nepal en de stad, wat we meer ervaren als een heel erg groot dorp, is prachtig. Buiten de eeuwenoude architectuur ervaar je hier heel goed het straatleven van de Newari's en lopen er nog veel mensen in lokale Newari 'klederdracht' (maar dan niet voor de toeristen zoals in Volendam). Kindjes lopen overal rond en baby's hang-liggen in een doek op de rug van moeder of oma terwijl zij de maïs en pepers die in de zon liggen te drogen met de hand omroert en draait.

8100391E2219AC6817C7C3716F601EE6.jpg

8100885B2219AC6817E93B4A4A5F478F.jpg

De stad is ook erg religieus, dit merk je overal in het straatbeeld. Het barst van de tempels, stupa's, beeldjes etc. Op aanraden van onze gastvrouw staan we de volgende ochtend vroeg op om langs een plein en een paar binnenplaatsjes te gaan om het ochtendgebed te zien. Vanaf zonsopgang (wij komen aankakken om half zes, de bevolking is dan al bijna een uur in de weer, getuige de klokken die we vanuit bed horen) worden er overal kleine offerandes gebracht, denk aan een beetje rijst, een bloem, een minikaarsje etc. Opvallend is ook dat iedereen zijn of haar eigen rondje maakt en rituelen heeft. Je brengt niet een offer naar 1 plek, maar gaat er zeker 5 of meer af. De offerandes worden ook weer gedeeltelijk meegenomen in de vorm van een oranje of rode stip op het voorhoofd en een (stukje van een) bloem op je hoofd.

8100B8222219AC68178A6AE8B9709420.jpg

810101172219AC6817161372FC0D4022.jpg

Superbijzonder om mee te maken en erg blij dat we hier een dag en een nacht hebben mogen blijven.
Next up: Echte jongens in de Jungle; Rob en Jeroen gaan op Safari in Chitwan National Park!

Geplaatst door robenjeroen 5:01 Gearchiveerd in Nepal Reacties (5)

Feest in Kathmandu! (Indra Jatra Festival)

sunny 28 °C
Bekijk Nepal op robenjeroen's reiskaart.

We hadden onze planning goed voor elkaar. Gisteren vielen we met onze neus in de boter door de eerste dag van het 7-daagse festijn Indra Jatra mee te maken.
Het is nogal een uitgebreid verhaal (als je echt geïnteresseerd bent, kijk even hier: http://en.wikipedia.org/wiki/Yenya), in het kort kwam het voor ons op deze dag hier op neer:

Op Durbar Square, zeg maar het Leidseplein van Kathmandu, verzamelen de President van Nepal met allerhande ambassadeurs (zie foto balkon links), de pers (tempel rechtsachter), de fanfare en scouting (center), lokale bevolking (niet te zien - rechts van de foto) en toeristen (vanaf de tempel waar de foto genomen is) om het schouwspel gade te slaan.

E84BFAA12219AC6817610D93CBE705D1.jpg

Vervolgens komen er ongeveer 100 tienerjongens het plein op met een olifant, luid schreeuwend zingend en muziek makend.

E84C32972219AC6817BF27F857A1585F.jpg

Ook de lokale bevolking vindt het prachtig en kijkt toe

E84C60982219AC6817A65AAA76CFCE22.jpg

Dit duurt ongeveer een uurtje tot het moment-supreme: de incarnatie van de Godin Kumari wordt op een praalwagen het plein op gedragen. Deze Kumari is een jongedame van 7 jaar die Godin blijft 'until she has her first bleeding' - aldus onze informatieve gids. Dan wordt er weer een nieuw 3-jarig meisje vanuit een hogere kaste gekozen tot Kumari.

E84C964B2219AC681707F67FE5419C07.jpg

Het slot van de dag hebben we net gemist, maar naar het schijnt stroomt er uit dit fraaie houten masker een unlimited supply van bier, waarvan het drinken je gegarandeerd veel geluk en voorspoed geeft in het nieuwe jaar.

E84CC77F2219AC6817ACCCA4C6ECCFB6.jpg

Wij hebben even rustdagen KTM om bij te komen van de trekking en feestgewoel en vertrekken 2 oktober naar Bhaktapur, waarna we afreizen naar Chitwan National Park.

Geplaatst door robenjeroen 5:51 Gearchiveerd in Nepal Reacties (1)

HI (king) MALAYA

all seasons in one day 25 °C
Bekijk Nepal op robenjeroen's reiskaart.

Hoe reduceer je 200+ foto's van de Himalaya tot 5 om een overzicht te geven van wat we de afgelopen 13 dagen hebben meegemaakt en gezien? Best lastig... Een poging:

Met 20 kilo minder (achtergelaten in Kathmandu) stappen we om 7 uur de lokale bus in naar Besisahar. Gedurende de reis is het een komen en gaan van nieuwe Nepali's en hun bagage, die op het dak wordt vastgebonden. Bij het passeren van een groentemarkt krijgen we er nog wat kilo's kool en knoflook bij, gelukkig gaat de geit van de buurman niet met ons mee maar wordt-ie op het dak van de bus voor ons geplaatst... Dat scheelt een boel gemekker.
Om 18:00 uur komen we aan in Bhulbhule, de start van onze trekking door het Annapurna circuit, waar het pijpenstelen regent. Hoewel de moesson voorbij is blijft het de komende 4 dagen een natte boel. Door de hevige regenval staat de rivier hoog en zijn er overal watervallen. We lopen door rijstvelden die er schitterend groen bijstaan.

456065352219AC6817DA8FEA6E391615.jpg

Onze voeten drogen met de dagen meer op en de zon breekt gelukkig door. De gastvrijheid in de lodges en theehuizen is subliem en het is iedere keer weer een wonderbaarlijke verrassing wat de kokkin met alleen een haardvuur tevoorschijn kan toveren voor ons vol-pension arrangement (waar we overigens wel iedere keer à la carte kunnen bestellen).
Gezien de Annapurna Conservation Area grenst aan Tibet zijn de meeste dorpen in het noorden overwegend Boeddistisch en zijn er enorm veel gebedsmuren, tempels, stupa's, gebedsmolens en worden we overal begroet door de welbekende en kleurrijke vlaggetjes.

4560F7D52219AC68170BA4CD076C9B68.jpg

Hoe hoger we komen, hoe meer het landschap verandert. De rijstvelden maken plaats voor akkers met boekweit en aardappelen, die vervolgens worden ingewisseld voor een rotsachtiger landschap met grazende yaks en berggeiten ('s avonds wisselen wij het reguliere kaartspelletje in voor een lokaal potje "Yakzee").

De eerste besneeuwde bergtoppen laten zich zien en het landschap wordt ruiger.

45616BBE2219AC68178CA2DFC3EB105E.jpg

Op de 10de dag vertrekken we om 4:30 's ochtends op naar de pas. We zien de zon opkomen over de toppen van de Himalaya wat een adembenemend gezicht is. De klimomstandigheden worden ook adembenemend gezien de lucht steeds ijler wordt.
Om 8:30 uur bereiken we de Thorung-La pas op 5.416 meter, we staan op het dak van de wereld! Om ons heen zien we de andere bergketens die soms wel tot boven de 8.000 meter komen. We schieten een kiekje met onze gids Chandra om de prestatie vast te leggen.

4561D4542219AC6817F83EFCEA3C8C1A.jpg

De afdaling naar 3.800 meter in een paar uur is behoorlijk pittig en aan het einde van deze super dag zijn we behoorlijk afgedraaid. Twee dagen later komen we in Jomson aan, het einde van de trek waar we voor het eerst in 15 dagen weer een biertje drinken.

Het enige dat rest is de terugvlucht naar Pokhara. Dat blijkt makkelijker gezegd dan gedaan. Bij het bevestigen van de vlucht op het lokale kantoortje van Tara Air blijkt dat ons toestel 2 dagen ervoor is gecrasht. Geen nood, Tara heeft een vloot van 2 toestellen en toestel nummer 1 vliegt gewoon een dubbele shift. Complicerende factor is dat deze dan na 8 uur 's ochtends aankomt, en er een vierdaagse staking is gepland vanaf die tijd in Pokhara. Derhalve is deze geannuleerd. Geen nood! We regelen een helikopter voor jullie. Voor USD 1.250 vlieg je er nu heen! Deze laten we maar aan ons voorbij gaan en met geluk weten we bij de gerenommeerde maatschappij Agni Air ('Fly the Friendly sky') 3 reguliere tickets te bemachtigen voor een vlucht om 7:00 uur de volgende ochtend. Nadat de stewardess katoenen balletjes voor de oren tegen de herrie heeft uitgedeeld stijgen we op en komen we veilig aan.

456234C02219AC68173B308795A3F938.jpg

We rusten fijn uit in Pokhara en vertrekken morgen weer naar Kathmandu (toeristenbus, geen kool noch geiten aan boord) en gaan Indra Jatra vieren, een soort Koninginnedag maar dan anders. We zijn hier zelf erg benieuwd naar, blog met foto's volgt snel!

Geplaatst door robenjeroen 1:56 Gearchiveerd in Nepal Reacties (5)

How do you do, Kathmandu...

all seasons in one day 27 °C
Bekijk China & Nepal op robenjeroen's reiskaart.

Op 11 september komen we op Kathmandu Airport aan en stappen we na de customs check de chaos in. Nog ietwat misselijk van de Chinese hotpot van de avond ervoor stappen we een totaal andere wereld in. In no-time hebben we 4 taxi-chauffeurs aan onze cargo-broeken hangen die allemaal de weg weten en ons voor 'very cheap price' naar Thamel, het toeristendistrict, willen brengen.
Na 3 kapotte geldautomaten bezocht te hebben, wisselen we onze emergency US dollars tegen een woekerkoers voor Nepalese Roepies en stappen we in een taxi met een heuse werkende meter (erg ongewoon...)
Het hostel Kathmandu Terrace blijkt van het kaliber min 1 ster en na een hellenacht (muffige kamer, bruin water douche, geen raam, luidruchtig etc) gaan we met gierende banden naar Hostel 'Wonderland'!

We struinen wat door de stad en komen onze lichte culture-shock te boven. Eigenlijk is de stad te hys-te-risch leuk voor woorden; alles krioelt door elkaar, werkelijk alles is te koop (met name trekking-gear, het is 1 grote Beversport!) en alles hangt (niet) aan elkaar door een infrastructuur van lik-me-vestje. Er is hier nog een grote toekomst voor de asfaltindustrie.

9foto_1_JPG.jpg

Op het Museumplein van KTM, Durbar Square, spatten de kleuren van de kleding van de bevolking, bloemenkransen, tempels en de halve groentemarkt je netvlies in.

9foto_2_JPG.jpg

KTM barst van de Hindu en Boeddhistische tempels. We bezoeken onder meer de Swayambunath (beter bekend als de Monkey-Temple), Pashupatinath, Bodhnath en een variëteit aan kleinere tempels, waaronder meerdere met erotische afbeeldingen (die laten we hier even achterwege :)).

Rond de Monkey-Temple zijn echt enorm veel aapjes die supersnel rond je heen razen en erg schattig zijn. Ze klimmen niet vaak de tempel op, maar als je goed kijkt kun je er op deze foto eentje vinden.

9foto_3_JPG.jpg

Bij de Pashupatinath kun je een tafereel zien dat eerder op tv verscheen bij 'Echte meisjes op zoek naar zichzelf' met Ad Visser. Wij zijn ook nog steeds zoekende naar onszelf en zijn getuige van een openluchtcrematie op blokken hout aan de Bagmati rivier, een bijzondere belevenis.

10foto_4_JPG.jpg

We zijn nog net niet tempel-moe en bezoeken Bodnath, waar de tempel dezelfde vorm heeft als de Moneky-Temple. Er zit echter een klooster aan vast en veel monniken vanuit Tibet zijn hier neergestreken. We worden warm onthaald door Venerable Sangya Dorje Lama Tamang met een witte sjaal voor geluk en aangestoken wierook. Onze camera ligt even op een bankje en wordt direct door een Paul-Huf monnik opgepakt die meerdere kiekjes van ons schiet, die we vooraal naar de Venerable Sangya moeten emailen.

9foto_5_JPG.jpg

De sjaal wordt nu aan de tas gestrikt, die we trekking-ready moeten gaan maken. We vertrekken voor twee weken naar het Annapurna gebergte en gaan hier 6-7 uur per dag wandelen op onze nieuwe super-ugly maar o-zo-comfortabele ANWB-beige halfhoge Cedar trekkingschoenen. Foto's volgen, maar de komende 14 dagen zijn we ff off-line.

Geplaatst door robenjeroen 7:51 Gearchiveerd in Nepal Reacties (2)

(Berichten 51 - 60 uit 84) « Pagina 1 2 3 4 5 [6] 7 8 9 »