Een Travellerspoint blog

Terelj National Park Mongolie

semi-overcast 24 °C
Bekijk TransMongolie Express op robenjeroen's reiskaart.

Op het station van UlanBataar (of gewoon UB) worden we opgewacht door de lokale bevolking. Hier is dat de ras-Amsterdammer Bert de Groot. Bert heeft 12 jaar geleden zijn exotische liefde gevonden (het is net Net 5) in Mongolie en is een ger-camping begonnen. Een ger is een soort kleine circustent, opgezet met oranje palen en afgedekt met vilt en dik katoen. Binnenin staan 3 megaharde bedden, een tafeltje met 2 krukjes en een kachel.

Bert rijdt een stukkie met ons mee door UB (hij is tevens kok voor cafe Amsterdam en moet nog 100 gehaktballen aanbraaien) en laat ons de 1,5 uur daarna samen met de chauf door de mist naar de camping rijden, wat door de weekhartigen wel een dodemansrit genoemd zou kunnen worden. Wegenbelasting wordt hier waarschijnlijk niet doorbelast, de gemiddelde weg heeft meer weg van een maanlandschap. Omdat het de afgelopen dagen hard geregend heeft (hebben wij niets van gemerkt) kunnen we het laatste stuk niet met de auto verder. Bert heeft echter een mannetje geregeld die ons naar het ger-kamp brengt. De lokale yak/ossen-taxi staat op ons te wachten
1_1345125387506_foto 1.JPG

Bij onze all-inclusive (volpension!) zit tevens 3 uur paardrijden. De Mongools-Nederlandse zoon van Bert komt ons na een full continental ontbijt in het Nederlands informeren dat de paarden klaar zijn. De paarden worden opgezadeld en we vertrekken als 2 Brokeback Mountain Cowboys de woeste wereld in.
2_1345125391584_foto 2.JPG

We wanen ons in het filmdecor van Dances with Wolves en zien heel veel 'Tatanka'. Het uitzicht is ook werkelijk schitterend.
3_1345125396287_foto 3.JPG

Bij het paardrijden gaan we recht door de bossen en steken we ook een paar kleine riviertjes over. Gevolg is dat onze paarden (iets kleiner dan een Nederlands paard) tot aan de buik in de rivier komen en wij een natte broek en schoenen krijgen. Deze leggen we, samen met de natte sokken, te drogen op onze ger.
4_1345125400100_foto 4.JPG

Twee uur later missen we drie van de vier sokken. De paarden, honden, ossen, yaks, koeien of ander lokaal vee is er mee vandoor gegaan. In de middag gaan we nog een stuk hiken in de heuvels. Mongolië heeft echt een enorm weids landschap en het uitzicht is dan ook, wederom, verbluffend.
5_1345125403647_foto 5.JPG

Geplaatst door robenjeroen 6:56 Gearchiveerd in Mongolië Reacties (7)

Transmongolie Express - Deel III

sunny 22 °C
Bekijk TransMongolie Express op robenjeroen's reiskaart.

Na een dagje Irkoetsk springen we voor de een na laatste keer de trein in. Waar we de eerste keer luxe alleen in de coupe zaten en de tweede keer met 2 Russen, zitten we nu in de coupe met een Brits en een Italiaans meisje. De gehele wagon bestaat verder volledig uit buitenlanders. Naast ons zit de Australische familie Free, die met drie zoontjes 4 maanden op reis zijn. Wij kunnen al amper op elkaar passen, laat staan dat je er nog 3 koters bij hebt. Erg knap, en het vooroordeel dat Aussies superaardig zijn is nu al bevestigd.

We komen aan bij het Hazeldonk van Rusland, waar op een klein marktje we de laatste Roebels verbrassen. Het spul is immers toch niets waard en aan souvenirpapier hebben we ook niets.

1_1345097194920_foto 1.JPG

We happen in een schijf meloen

270_2_1345097198950_foto 2.JPG

en wachten geduldig de 5 uur af die de Russische douaniers blijkbaar nodig hebben om de papieren te checken. Tussendoor maken we nog 's een Xenos-noodletje klaar voor avond eten.

90_3_1345097203465_foto 3.JPG

De wagen wordt uitvoerig geïnspecteerd, Snuf de Herdershond en Kommissaris Rex zijn ook van de partij. Als blijkt dat we geen illegale middelen bij ons hebben mogen we verder.
De treinen worden bij het station ook volledig afgekoppeld van de Russische trein. Onze twee toeristenwagons staan moederziel alleen op het station, wat best een maf gezicht is.

4_1345097206667_foto 4.JPG

Vervolgens mogen we de grens over om het zelfde nog 's dunnetjes over te doen bij de Mongoolse autoriteiten. Zij hebben echter slechts 2 uurtjes nodig en dan is het zover: Welcome to Mongolia!

5_1345097210729_foto 5.JPG

Geplaatst door robenjeroen 23:06 Gearchiveerd in Rusland Reacties (3)

Irkoetsk

sunny 25 °C
Bekijk TransMongolie Express op robenjeroen's reiskaart.

Op de 12e aangekomen in Irkoetsk, alwaar we eerst het blog hebben geupdate van de afgelopen week. Wifi is op veel plekken beschikbaar en met onze iPad met toetsenbordje gaat dat best prima. Alleen staande foto's krijgen we steeds liggend. Deze fout is nog niet te herstellen, de beheerder van Travellerspoint is aan het kijken of dit te verhelpen is, tot die tijd: Sorry voor de nekkramp die we jullie geven.

1_1344771681539_foto 1.JPG

Irkoetsk is 'het Parijs van Siberie', aldus de brochure. Inderdaad een stad die wat prettiger en Westelijker aandoet dan Moskou en Yekaterinenburg. Oude gebouwen van hout met gedetailleerd houtsnijwerk sieren de straten, alhoewel het gros in verval is geraakt, getuige de plaatjes hieronder.

270_2_1344771685242_foto 2.JPG

3_1344771689789_foto 3.JPG

Het is nu 1,5 uur voordat we gaan boarden naar Mongolie en we hebben gratis wifi op het station, waar we dan ook maar gretig gebruik van maken. Mooi gebouw overigens, zie hieronder.

We verwachten van wifi in Mongolie niet zoveel, dus wellicht even offline voor de komende dagen. Fijne week!

4_1344771692977_foto 4.JPG

Geplaatst door robenjeroen 4:41 Gearchiveerd in Rusland Reacties (6)

Lake Baikal - Part II - Bolshy Koty

sunny 26 °C
Bekijk TransMongolie Express op robenjeroen's reiskaart.

Na een vermoeiende dag in Listvyanka vertrokken we voor een nachtje naar Bolshy Koty, het Schubbekutteveen van Siberie. Het dorp kent het schokkende inwoneraantal van 65 (in de zomer) waarvan 6 mensen behoren tot de beroepsbevolking, de rest leeft van een staatspensioen.
We nemen een moderne hydrofoil boot waar we worden verwelkomd door Fran Fine (The Nanny) die met ijzeren vuist regeert over haar schip.

1_1344755789795_foto 1.JPG

Het dorp ligt mooi in een baai.

2_1344755792794_foto 2.JPG

Ons pension / hotel is rustiek en heeft een moestuin

3_1344755797246_foto 3.JPG

en uitzicht over het gehele dorp

4_1344755800229_foto 4.JPG

De volgende ochtend maken we nog een lange wandeling door het bos, wat nog echt ongerept is.
Zondag de 12de vertrekken we naar Irkoetsk en nemen we de trein naar Mongolie!

5_1344755802963_foto 5.JPG

Geplaatst door robenjeroen 0:16 Gearchiveerd in Rusland Reacties (2)

Lake Baikal

sunny 24 °C
Bekijk TransMongolie Express op robenjeroen's reiskaart.

Het leven is hier echt zwaar..

1_1344753678517_foto 1.JPG

We zitten bij het Baikal meer, het diepste meer ter wereld met echt superhelder en ijskoud water. Je kunt vrij diep kijken, al ben je daar niet mee bezig als je een dip erin neemt.

We kijken naar een bootje vanaf het terras..

2_1344753682532_foto 2.JPG

en we wandelen wat naar het lokale uitkijkpunt waar we een stoeltjeslift uit 1983 naar toenemen. Hij begeeft het nog net niet en op het hoogste punt doet Jeroen z'n rechtersok uit, die door Rob vakkundig in tweeën wordt gescheurd zodat we een gelukslintje aan een tak van een bosje kunnen achterlaten.

3_1344753686235_foto 3.JPG

' s Avonds gaan we het strand op en scoren we een bakje rijst met een kipshaslick bij een BBQ tentje. Voor het tentje hebben we de 'I feel like chicken tonight' commercial uitgevoerd om duidelijk te krijgen dat we kip kregen, en geen varken.

4_1344753690517_foto 4.JPG

Voor ons zit een dame met roze Minnie-Mouse strik in haar haar suikerspinnen te verkopen aan de jeugd. Na zonsondergang wordt deze volledig volgens de Russische HACCP-methode grondig gereinigd in het Baikalmeer. De vissen hebben suikerspin als dessert en wij gaan ons mandje in.

5_1344753694720_foto 5.JPG

Geplaatst door robenjeroen 23:41 Gearchiveerd in Rusland Reacties (0)

Birthday!

WOW!! Ik voelde mij echt heeeeeeeeeeel erg jarig!! Dankjulliewel! Jeroen

1_1344752775800_foto.JPG

Geplaatst door robenjeroen 23:26 Reacties (3)

TransMongolie Express - Part II

sunny 29 °C
Bekijk TransMongolie Express op robenjeroen's reiskaart.

Het volgende stuk van de treinreis is ietsie langer... 49 (!) uur verdeeld over 3 nachten en 2 dagen. We stappen om half 3 's nachts onze 2de klasse coupe in op het station van Yekaterinenburg. Op de onderste bedden liggen al twee (wal)Russen te snurken. We klimmen zo goed en kwaad als het kan op de bovenste bedden, toveren onze gloednieuwe Egyptisch katoenen (een beetje luxe kan geen kwaad) lakenzakken tevoorschijn en proberen niet-snurkend onze rust te vinden. Circa 30 wakkere minuten komt de (deze maal mannelijke) Provodnik de coupe binnen denderen voor onze 'tikkets!' en gooit nog wat linnengoed naar binnen.
Slapen in de trein is voor ons een noviteit waar we nog even aan moeten wennen. De wagon maakt uiteraard het klassieke Guus Meeuwis geluid (kedeng kedeng) maar schudt ook driftig heen en weer. Af en toe schrik je wakker met het idee dat je gaat ontsporen. Niets is minder waar, het verloopt allemaal veilig.
De volgende ochtend blijken de twee walrussen een ietwat Tokkie-achtig koppel van middelbare leeftijd die in St. Petersburg wonen en non-stop naar Vladiwostok reizen, een tripje van 7 dagen. We vragen ons af hoe lang ze daar dan blijven voordat ze weer non-stop 7 dagen terug gaan. We komen er in ons beste Russisch niet uit. Wat we wel opmaken is dat de walrussen echte lekkerbekken zijn en proviand voor de hele trip mee hebben genomen. Een dozijn hardgekookte eieren (breek de dag...), een casino wit en bruin, blikken zalm, een pot paddestoelen (ook het paddestoelenvocht is een drankje zo blijkt later), instant aardappelpuree (we hebben immers altijd heet water), maggi (om de instant puree toch een smaakje te geven), augurken, tomaten, mono-verpakking yoghurtjes, gerookte zalm en allerhande versnaperingen.
Wij hebben louter biscuitjes en noodles, dus we vertrekken gedurende reis tweemaal naar de restauratie die een hoog Anton Pieck achtig gehalte heeft.

1_1344680175764_foto 1.JPG

Bij het stoppen van de trein op wat grotere stations is er vaak een levendige handel. Bij een dorpje met een lokale glasfabriek worden ons complete gifgroene martinisets aangeboden, waterglazen beschilderd met landbloemen en gehele kroonluchters.
Iets praktischer is de verkoop van etenswaren. Zo worden o.a. bessen, frambozen en broodjes aangeboden, maar ook volledige maaltijden ingepakt in plastic en als klapper hele gerookte vissen. Onze coupe-Russen kiezen er uiteraard eentje uit om mee te nemen naar de coupe en bewaren deze lekker voor later. 's Nachts dromen we van Jan Smit en gerookte paling.

2_1344680180951_foto 2.JPG

Langs de route komen we af en toe wagons tegen met (oud?) Russisch geschut, tanks, wagons met steenkool en dergelijke. Ook hebben de grotere stations vaak een oude kolenlocomotief tentoongesteld.

3_1344680183936_foto 3.JPG

Na drie nachten en 2 dagen met de walrussen zeggen wij ze weer adieu en gaan we onthaasten bij het Baikal meer, zie de volgende post!

Geplaatst door robenjeroen 3:16 Gearchiveerd in Rusland Reacties (3)

Yekaterinenburg

sunny 30 °C
Bekijk TransMongolie Express op robenjeroen's reiskaart.

Bij het boeken van de treinreis vonden we het een leuke gedachte om een 'homestay' te boeken. We komen graag bij de mensen thuis. Helaas spreekt onze gastvrouw, Maria, 2 woorden Engels. 'Ghello' en 'Brekfest'. Ons Russisch vocabulaire is na een aantal dagen reeds gegroeid tot een woord of 10, maar dan ben je nog snel uitgepraat. Maria woont met haar moeder Ljudmila in een woonkazerne uit de Breznjev periode. Van de bewoners in de kazerne zie je wel dat ze het redelijk goed hebben. Overal nieuwe raamkozijnen (zie vierkante skybox op de foto, dit was onze verdieping), nieuwe deuren, flatscreen en laptop zijn aanwezig.

270_1_1344679578829_foto 1.JPG

Op bepaalde punten zijn Ljudmila en Maria ook erg schoon. Schoenen uit en slippers aan bij binnenkomst is het devies. Jeroen krijgt schitterende roze.

2_1344679584827_foto 2.JPG

Op andere punten is de reinheid ver te zoeken. Als we van het bestaan van het tv programma 'How clean is your house?' in Rusland afwisten hadden we Maria en Ljudmila direct opgegeven.

Afijn, we gaan de volgende ochtend lekker de stad in. Je hoeft hier niet te dwalen, de lokale VVV heeft bedacht om een rode lijn door de hele stad te trekken langs de 35 meest bezienswaardige objecten. Nu zijn ze niet alle 35 bezienswaardig, maar het is een aardig idee. We starten bij nummer 1, hoe kan het ook anders, een beeld van Lenin.

Verder veel kerken, zoals een gloednieuwe kerk gebouwd in 2004 ter ere van de door de Bolsjewieken in 1918 geëxecuteerde Tsarenfamilie Romanov. Ze zijn in 2000 heilig verklaard en de Russisch Orthodoxe kerk vond dat daar wel een paar gouden uienkoepels voor gebouwd mochten worden op de plek waar de familie haar dood vond.

90_3_1344679589545_foto 3.JPG

Ook opvallend in het straatbeeld: openbare bierverkoop uit een tapje. Bier drinken is namelijk net zo gewoon als frisdrank. We moeten hier maar snel weg ;)

4_1344679593888_foto 4.JPG

5_1344679599731_foto 5.JPG

Geplaatst door robenjeroen 3:06 Gearchiveerd in Rusland Reacties (0)

TransMongolie Express - Part I

sunny 31 °C
Bekijk TransMongolie Express op robenjeroen's reiskaart.

Finally, daar gaan we dan! Op 4 augustus ingestapt op de legendarische TransMongolie Express. Het eerste stuk brengt ons van Moskou naar Yekaterinenburg.

1_1344678381801_foto 1.JPG

We hebben een 2de klasse coupe, wat inhoudt dat er vier bedden / plaatsen zijn. Twee onder, twee beneden. We delen de coupe met een Russisch koppel van onze leeftijd die geen woord Engels spreken. Al snel hebben ze geregeld bij de Provodnik (de treinstewardess) dat ze bij ons weg mogen en hebben we het rijk alleen.

270_2_1344678388003_foto 2.JPG

Op het station hebben we nog een klein drankje gekocht, 2 halve liters Gin-Tonic. Geweldig export product, onbegrijpelijk dat dit nog niet in de schappen van de Appie Heijn staat!

270_3_1344678394033_foto 3.JPG

Voor dinner houden we het simpel. We gaan terug naar onze studententijd, trekken een zak merkloze Uno-Noodles open en halen heet water uit de Samovar, de voorloper van de Quooker. Altijd heet water, dus lekker aan de thee, cup-a-soup etc.

Next stop na 25 uur reizen: Yekaterinenburg!

270_4_1344678400578_foto 4.JPG

270_5_1344678404874_foto 5.JPG

Geplaatst door robenjeroen 2:46 Gearchiveerd in Rusland Reacties (1)

Mockba / Moskou

sunny 30 °C
Bekijk TransMongolie Express op robenjeroen's reiskaart.

Dat Cyrillische schrift is soms nog best lastig. Zeker als er verder in het geheel niets in het Engels staat geschreven. Hier zullen we nog even aan moeten wennen, het zal in China, Nepal en Vietnam niet veel beter zijn. We proberen e.e.a. als ware het een soort mahjong te onthouden, we zoeken de tekens die op onze plattegrond staan bij de borden in het metro en zo vinden we onze bestemming.

Het hostel staat in een superhippe wijk, als onderdeel van een oud fabriekscomplex dat in zijn geheel wat op de Meatpacking district in NYC lijkt. Ons hostel iets minder, zie hieronder.

270_5_1344236501672_foto 1.JPG

Verder is het van binnen allemaal prima te doen, we kijken uit op de Cathedraal van Jezus de Verlosser en lopen hier iedere dag langs als we de rivier oversteken.

6_1344236505734_foto 2.JPG

Foto's van het Kremlin van binnen mogen niet gemaakt worden, wel van het Rode Plein en de St. Basil's church (die met die 9 cupcakes op het dak).
Binnenin het Kremlin zijn we in de Armory geweest waar alle stukken van museale waarde worden tentoongesteld, en dat zijn er nogal wat. Nelleke van d'r Krogt van tussen Kunst & Kitsch was van haar stokje gevallen van alle pracht en praal.

7_1344236510562_foto 3.JPG

8_1344236513687_foto 4.JPG

9_1344236517811_foto 5.JPG

Bij het schrijven van deze blogentry kwamen we er ook achter dat we max 5 foto's per entry kunnen invoeren. Dat ligt niet aan het blog, wel aan de ipad... foto's uploaden gaat via de ipad alleen via email en daar zit op het fotoprogramma kennelijk een max van 5 op. We gaan nu proberen berichten aan foto's te koppelen als we volledig internet hebben.

Foto's die we nog gaan toevoegen en hopelijk hieronder komen zijn van Gorky Park (superleuk park met allerlei activiteiten, o.a. Jeux des Boules :) en de buitenkant van het Mausoleum van Lenin. Ook hier mag je geen foto's maken, maar neem ons woord er maar voor aan dat het net Madame Tussaud's is, maar dan met 1 liggend exemplaar.

Geplaatst door robenjeroen 0:01 Gearchiveerd in Rusland Reacties (8)

(Berichten 71 - 80 uit 84) « Pagina .. 3 4 5 6 7 [8] 9 »